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Luiz Aparecido

Ford usará palha de café em peças automotivas

06 de dezembro de 2019 | 00h09 | Atualizado há 242 dias

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A Ford firmou uma parceria com o McDonalds nos Estados Unidos para aproveitar a palha de café - casca seca do grão que sobra no processo de torrefação - na fabricação de peças de automóveis. O projeto pode dar novo destino a boa parte das milhares de toneladas de palha de café que são geradas por ano, normalmente usadas como adubo ou carvão.

A Ford e o McDonalds descobriram que a palha de café tem propriedades capazes de reforçar certos tipos de peças, criando um material durável. Quando é aquecida a altas temperaturas sob baixo oxigênio e misturada com plástico e outros aditivos, ela dá origem a um granulado que pode ser moldado em vários formatos.

Segundo a Ford, os componentes feitos com esse composto são cerca de 20% mais leves e consomem até 25% menos energia no processo de moldagem. A sua resistência ao calor também é sensivelmente melhor que a do material usado atualmente, favorecendo a aplicação em peças como carcaças de faróis e outros componentes no compartimento do motor.

"O compromisso do McDonalds com a inovação nos impressionou e se encaixa com a nossa visão de futuro e ações para a sustentabilidade", diz Debbie Mielewski, líder técnica do time de sustentabilidade e pesquisa de novos materiais da Ford. "Esta é uma prioridade para a Ford há mais de 20 anos e um exemplo de avanço na economia de circuito fechado, onde diferentes indústrias trabalham juntas e trocam materiais que de outra forma seriam descartados".

"Como o McDonalds, a Ford está comprometida na redução do desperdício e estamos sempre buscando maneiras inovadoras de alcançar esse objetivo", diz Ian Olson, diretor de sustentabilidade global do McDonalds.

A parceria da Ford com o McDonalds é um exemplo das abordagens inovadoras das empresas para o gerenciamento do produto e do meio ambiente. O projeto envolve também a Varroc Lighting Systems, fornecedora de faróis, e a Competitive Green Technologies, processadora da palha de café.

MATERIAIS SUSTENTÁVEIS
Desde a virada do século, a Ford pesquisa alternativas para substituir os plásticos à base de petróleo por materiais biológicos e subprodutos agrícolas. Ela foi, por exemplo, a primeira fabricante de veículos a usar espuma à base de soja. Acompanhe o avanço no uso desses materiais e suas aplicações:

2007 - Espuma à base de soja em bancos e forros;
2008 - Garrafas plásticas recicladas em tapetes, caixas de roda e tecidos;
2009 - Palha de trigo em porta-objetos e porta-copos;
2010 - Algodão reciclado de roupas em forro acústico de portas e porta-malas;
2011 - Pneus reciclados em vedações e juntas; dente-de-leão em tapetes, porta-copos e peças internas de acabamento;
2012 - Papel moeda reciclado em porta-objetos e planta kenaf em forro de portas;
2013 - Casca de arroz em chicotes elétricos;
2014 - Casca de tomate em suportes de fiação e porta-objetos;
2015 - Casca de celulose em aplicações no compartimento do motor;
2016 - Fibra de agave em porta-copos e porta-objetos;
2017 - CO2 capturado para produção de espumas e enchimentos;
2018 - Bambu em compostos plásticos de peças internas e no compartimento do motor.
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